美國大學招生給“逆境”加分?聽上去很美

美國大學招生給“逆境”加分?聽上去很美
2019年05月24日 10:56 上觀

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  日前,美國大學理事會宣布,在SAT(學術能力評估測試)中考慮學生的社會和經濟背景,編制一個“逆境分數”,供大學招生參考。

  這一原意提高大學招生“公平性”的舉措,引起全美廣泛爭議。

  “逆境”影響錄取結果?

  SAT由非營利機構美國大學理事會管理組織,每年約覆蓋200萬名學生,是美國大學招生的重要參考。測試包括兩部分,分別考察學生數學和語言技能,滿分為1600分。

  上周四,美國大學理事會宣布SAT將引入一項新的評分——“逆境分數”,用于量化學生成長環境的困難程度。該分數使用15個因素來計算,可大致分為3個部分。第一部分是家庭環境,評估學生父母的婚姻狀況和家庭收入;第二個部分是社區環境,包括區域家庭收入中值、領取食品券家庭比例、單親家庭比例、房價和犯罪率等;第三部分是學習環境,包括學生所在高中提供了多少大學預修課程,以及有多少學生獲得免費或減價午餐等。

  綜合以上因素后形成一個分數,介于1至100分之間,平均得分為50分,分數越高意味著學生成長環境越惡劣,要克服的困難越多。這一評分不會改變SAT分數,但會作為每個考生數據包的一部分,向大學招生官員報告。

  推出“逆境分數”的目的,是為了幫助大學了解學生的社會經濟地位,知曉他們在追求高等教育過程中試圖克服的障礙有多少。美國大學理事會首席執行官大衛·科爾曼在接受《華爾街日報》采訪時表示:“有很多優秀的學生可能在SAT考試中得分較低,但日后卻取得了更多成就。”言下之意是,有很多學生因為家庭貧困或缺乏資源,上不起昂貴的輔導班,從而SAT得分偏低,但一旦他們有機會進入資源豐富的大學環境,就會展現真實水平,茁壯成長。

  據美國媒體報道,“逆境分數”的試用版已經在50所大學進行了測試,預計明年將向所有大學免費提供。

  耶魯大學本科招生負責人對《紐約時報》說,耶魯已經在兩個招生周期中采用了這個新工具。他說,“逆境分數”以一種標準化的方式提供了學校一直想了解的SAT成績的背景,“當申請者SAT成績相同時,采用這個工具有助于識別真正卓越的學生。”

  很多人對“逆境分數”表示贊賞。布魯頓今年18歲,她對《巴爾的摩太陽報》說,當她復習功課時,窗外時常響起幫派爭斗的槍聲:“‘逆境分數’可以讓我所申請的大學知道我要達到現在的水平有多難。”

  漏洞太多,“不及格”

  “逆境分數”的推出,被有些人譽為平權運動在大學招生中的一個新進步:平衡經濟不平等對SAT成績的影響。但此舉也遭到了一系列批評,被指漏洞太多,“不及格”。

  首先,這個評分是對學生成長環境的統計學意義上的評估,而不是基于個人的具體情況,從而導致“逆境”的界定模糊不明。

  比如,一個學生住在一個很好的社區,上了一所很好的學校,但回家后卻被酗酒的父親打了一頓;又或者他的父母沒有離婚,但天天爭吵,讓他無法安心學習,那么他的“逆境”該如何量化?

  批評者說,“逆境分數”對計算因子的選擇失之于武斷。如考察社區收入中值是合理的,但是否考慮到了當地的物價水平?犯罪率和房租高低是否應有同等權重?此外,在美國真實的社會環境中,種族或族裔身份至關重要,但“逆境分數”完全沒有考慮這一因素。

  “逆境分數”所隱含的邏輯前提,即預先假定“窮孩子在考試中不能像富孩子一樣好”或“單親媽媽的孩子處于劣勢”,也引起了廣泛爭議。

  對大學理事會聲稱“逆境分數”能發掘具有學術潛力學生的說法,有人列舉研究數據表明,SAT成績與大學學業成績正相關,也就是說SAT成績較低的學生進入大學后取得的平均績點也較低,與其出身富裕或貧困背景沒有關系。

  由此有人追問,貧困學生大學入學后,考試成績是否也要根據“逆境分數”的編制原則予以調整?畢竟一般情況下,他們的成長背景并不會因為被大學錄取而有劇烈變化。

  “逆境分數”的支持者辯稱,雖然這是一個不完善的措施,但依然有價值。然而更多人認為,在不改變SAT有利于富裕家庭孩子的前提下,另外編制一個漏洞百出的“逆境分數”可能更糟糕。

  造假或不可避免

  對“逆境分數”的猛烈抨擊,與美國近期大規模的大學入學丑聞有關。多個州的50人被指控在申請大學時采取欺詐手段,比如更改SAT答案,雇槍手替考,又或者偽造特長生身份等。

  在這個背景下,“逆境分數”的不透明特別引人注目。

  “逆境分數”不向學生和他們的家庭提供,所以他們無法表示不滿或上訴。更重要的是,用于制訂“逆境分數”的基礎數據是保密的,如果數據不正確也無法發現,無法糾正。

  美國大學理事會聲稱,之所以要保密是為了防止有人利用“逆境分數”造假。但是,造假將不可避免。

  可憐天下父母心。美國高中生的家長和世界上其他地方的家長一樣,會為了孩子在大學錄取中獲得哪怕一點點小小的優勢而竭盡全力。最容易想到的是有錢的家庭到貧民區租一間屋子,有意制造些鄰里矛盾,(雖然不至于瘋狂犯罪從而提高社區的犯罪率),讓“逆境分數”看上去好看些。

  任何游戲規則的改變都將有利于商業。如果“逆境分數”成為大學錄取的一部分,可以想見,遲早會有“逆境咨詢師”這一新行當誕生,他們會告訴學生或家長如何使“逆境分數”達到想要的水平。

  有評論指出,“逆境分數”進一步強化了這樣一種觀念,即教育中所有重要的東西都可以用數字來衡量。如果“逆境”成為一種憑證,或打比方說,成為大學招生錄取中的一種“貨幣”形式,那么很有可能會引發一種逆境“軍備競賽”,俗話說就是“比慘”——無論是真實情況的展現還是非正常手段的有意編造。

  或許,某種程度上,“逆境加分”也會讓公眾加深懷疑——美國大學招生會否是一場可以被操縱的騙局。

  來源:上觀

  實習編輯:劉曉婭 責任編輯:潤琰

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